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칼럼.."치열!!"

  • 구광모항외과의원
  • 2004-09-14 17:36:00
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어느 날 발랄한 여대생이 별로 쑥스럽지 않은 듯(?) 남자친구랑 같이 왔다. 대변볼 때 마다 항문이 아프고 휴지에 피가 묻어난다는 이유다. 진찰결과 항문이 작아 찢어져서 생기는 급성치열이다. 최근 해외배낭여행으로 인해 환경이 바뀌면서 변비가 심해지더니 갑자기 증상이 생겼다고 했다. 치열은 주로 젊은 여성에서 흔히 잘 생기는데 평소 변을 가늘게 보시거나 잦은 설사를 하시는 분들이 많고 이런 분들이 갑자기 변이 딱딱해지게 되면 항문점막이 찢어져서 출혈이 된다. 출혈은 대부분 저절로 멈추게 되나 그 후로도 배변관리가 적절하지 못하고 설사, 변비가 지속되게 되면 또 다시 항문이 찢어지는 것이 반복되어 항문 점막에 난치성궤양과 함께 특징적인 피부꼬리를 형성하는 만성치열로 된다. 애기들에서 항문출혈의 가장 흔한 원인 또한 이 치열이라는 병이다. 이러한 유아들에서는 먼저 우유를 끊게 하고 쥬스 등의 수분 섭취를 충분히 하게하고 과일, 콩, 야채 등으로 만든 수프 등을 먹여 무른 변을 보게 하고 따뜻한 물로 엉덩이를 자주 씻어주면 좋아진다. 치열은 주로 항문 후방으로 해서 잘 생기는 데 아마 그 쪽의 외괄약근이 구조적으로 약해서 생기는 것으로 알려져 있으며 만약 항문 측방 쪽에  치열이 생겼다면 크론병이나 결핵, 항문암 같은 특별한 병을 의심하고 치료 전에 철저한 검사를 해야만 한다. 치열이 심해지면 배변시의 무의식적인 항문괄약근의 경련으로 인한 심한 통증 때문에 화장실에 가는 것이 생각만 해도 식은땀이 난다고 하는 사람도 있다. 이러한 화장실 공포가 생기게 되면 의식적으로 배변을 억제하게 되고 먹는 양을 일부러 줄여서 대변이 장속에 머물게 되는 시간이 더욱 길어지게 되어 변이 더 단단하고 변보기가 힘들어져 병을 더욱 악화시키게 되는 악순환이 초래된다. 치열은 잘 재발하는 것이 또한 특징적이다. 치열이 있는 환자들은 항문의 피부가 원래 약해서 조금만 변이 단단하게 나오더라도 쉽게 찢어져 상처가 생기게 된다. 보통 사람들은 찢어져도 바로 낫지만 이런 사람들은 배변 볼 때마다 점차적으로 찢어져서 치열이 되어버린다. 밀가루 음식이나 베이컨, 소시지 같은 음식을 많이 섭취하는 사람에서 더 잘 생긴다고 하며 커피, 차, 술은 상관없다고 알려져 있다. 즉 최근의 서구화된 식생활, 인스턴트식품의 잦은 섭취, 젊은 여성들의 다이어트 등이 변비를 불러오고 이에 따른 치열도 많아지는 것 같다. 급성치열의 경우 보존적 요법만으로도 대부분 좋아진다. 보존적 요법이라고 하면 우선은 변비가 생기지 않게 섬유소 처방과 함께 식사를 거르지 않게 하며 설사를 일으키는 찬 음료나 알콜, 향신료 등은 가급적 삼가도록 지도한다. 또 좌욕을 자주하여 항문을 청결히 하도록 하고 스테로이드가 함유된 연고 사용 시 치료에 도움이 된다. 이러한 정도로 효과가 없을 시 항문내압검사를 시행하여 정상치이상으로 항문정지압이 올라가 있으면 약물 등에 의한 항문확장을 시도해보고 그래도 효과가 없을 시에는 측방내괄약근절개술 같은 수술을 시행하게 된다. 약물을 이용한 항문확장술에는 니트로글리세린 연고나 현재 성형외과 영역에서 많이 사용하는 보톡스 같은 주사가 있는데 두통 등의 부작용으로 인해 잘 사용되지 않고 있는 실정이다. 예전에는 수술대신 수지항문확장이라고 해서 마취한 다음 손가락을 항문에 삽입해서 넓혀주기도 하였으나 재발도 많을 뿐 더러 괄약근 손상으로 인한 변실금이 유발될 수도 있으므로 현재는 잘 사용되지 않는다. 만성치열의 경우 대부분 수술하게 되는 경우가 많은데 측방내괄약근절개술 이나 피부변이동술 등을 시행하게 된다. 측방내괄약근절개술은 수술 후 효과가 극적이고 경과도 좋아서 현재 항문외과의사들이 가장 선호하는 방법으로 국소마취로 외래시술이 가능하며 괄약근절개 조절이 가능하여 안전하고 간편한 방법으로 자리매김하고 있다. 여성의 항문관은 남성에 비해 짧은데 특히나 출산으로 인해 괄약근의 손상이 있었거나 분만직후의 휴식기 항문압이 낮은 여성치열환자의 경우 과도한 내괄약근절개술을 시행하게 되면 변실금의 가능성이 매우 높아지게 되므로 이러한 경우 수술은 치열을 완전히 절제 후 결손부위를 피부의 전진피판을 이용하여 이식으로 덮는 항문성형술을 시행하게 된다.  
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